zondag 3 september 2017

Zondag: bij-tank-dag

Honderd jaar geleden: de versterking van de Belgische kust met nieuwe geschutbatterijen (augustus-september 1917)
(vervolg van vorige week)

Gedurende de Eerste Wereldoorlog was de Belgische kust de door de Duitse marine-artillerie sterkst verdedigde kuststrook van Europa omdat de Britse marine al direct na de Duitse bezetting van het noordelijkste deel van het westfront al meerdere aanvallen met schepen had uitgevoerd, dit vooral op de havens van Oostende en Zeebrugge... Gigantische batterijen moesten er een eventuele Britse landing tegenhouden. De bekendste was de “Kaiser Wilhelm II” batterij (gebouwd 1915-1916 door Russische krijgsgevangenen) ter plaatse waar zich nu het Cultuurcentrum van Knokke-Heist aan het Zegemeer bevindt. Zij telde vier zware kanonnen voor 30 cm obussen.  De talrijke in de nabijheid gekazerneerde Duitse soldaten trachtten in de badplaatsen - in afwachting tussen de beschietingen in o.a. op de haven van Zeebrugge - tijdens hun korte ‘Urlaub’ de oorlog te vergeten...

In 1916 geplaatste ‘zware’ artillerie nabij “Knocke s/Mer“ - onderdeel van de beruchte vaste batterij “Willem II”, jaren 1920

Lichte tot halfzware artillerie werd ge├»nstalleerd op het noordelijk gedeelte van de Belgische kust - van Zeebrugge tot de duinen van Knokke-Heist. Tot het einde der jaren 1930 waren ze toeristische attracties. Slechts bij de inval der Duitsers in de Tweede Wereldoorlog werden ze verwijderd. De kustbewoners werd aangeraden hun huizen te verlaten en te vertrekken. Vooral de kustvissers van Oostende tot Heist die hun beroep niet meer mochten uitoefenen werd begin 1915 “aangeraden” met hun schepen massaal naar Nederland te vertrekken, in de eerste plaats naar Philippine en Cadzand en nadien Zierikzee als thuishaven voor meer dan 70 Vlaamse vissersschepen. De vissers verbleven een tijdlang met hun families op hun schepen 325 volwassenen en 173 kinderen), tot ze te Zierikzee-Zuid door de Nederlanders noodwoningen toegewezen kregen...
(postkaarten verzameling Guido Deseijn alias Leflamand) 

Op de Belgen buitgemaakte ‘lichte’ artillerie in 1915 door de Duitsers geplaatst te Zeebrugge op de havenpier,  en nabij Heist - bemerk de zware bouten om dit laatste krachtig kanon op zijn fundering te houden!