zaterdag 15 juni 2013

St Leonard on sea


Het belang van Hastings en het aanpalende St. Leonards-on-Sea is ten onrechte ondergewaardeerd tegenover Brighton, Eastbourne en andere deftige ‘holiday ressorts’. Daar overnachtten we in in het statige Royal Victoria Hotel, de parel van de strandpromenade van St. Leonards, ontworpen in 1828 door de Londense James Burton, gebouwd als estival The Imperial Hotel en verbouwd tot huidig hotel in 1903. Koningin Victoria verbleef er in 1834, misschien wel in dezelfde suite als wij *wink, big smile*. We bezochten er ook de Victoriaanse ‘witte’ kustarchitectuur (klik). Het stedenbouwkundig opzet voor St. Leonards, een ‘new town’ avant-la-lettre, is van James Burton (1767-1837), een succesrijke Londense architect, projectontwikkelaar en pionier van het kusttoerisme in Engeland, begonnen in 1826, publieke gebouwen incluis, naar voorbeelden uit de klassieke oudheid. Aan de Marina staat ook ‘The Ship’, een beschermd modernistisch meesterwerk uit 1936-1938 van architect Kenneth Dalgleish, ooit het grootste appartementsgebouw van Engeland, ge├»nspireerd op de Queen Mary. Fijn weekend!